Le fissazioni ansiose di chi dorme poco o male

Le fissazioni ansiose di chi dorme poco o male

Le persone che soffrono di una scarsa qualità del sonno tendono a fissarsi di più su preoccupazioni e pensieri negativi, che sono una componente importante di disturbi come l’ansia e la depressione. Non è chiaro però fino a che punto la mancanza di sonno sia una causa o una conseguenza di quei disturbi.

Dormire otto ore per notte fa bene alla salute e non solo a quella del corpo. Uno studio appena pubblicato sul “Journal of Behavior Therapy and Experimental Psychiatry” da Meredith Coles e Jacob Nota, della Binghamton University, nello stato di New York, dimostra infatti che un sonno inferiore alle otto ore raccomandate dai medici è correlato a una maggiore difficoltà a evitare pensieri negativi e intrusivi.

I ricercatori hanno registrato i cicli e la durata complessiva del sonno in un gruppo di soggetti con un alto livello di pensieri negativi ripetitivi, che sono la manifestazione di quella che gli psicologi definiscono “ruminazione ansiosa”. Ai soggetti sono state poi presentate alcune immagini in grado di scatenare una risposta emotiva, mentre un sistema automatico tracciava i loro movimenti oculari.

Coles e Nota hanno così scoperto che la mancanza di sonno o la sua cattiva qualità erano associate a una notevole difficoltà del soggetto a distogliere l’attenzione dalle informazioni negative contenute nelle immagini. Una possibile interpretazione di questa correlazione è che un sonno inadeguato contribuisca a rendere il soggetto più esposto alla ruminazione ansiosa e alla fissazione su preoccupazioni e pensieri negativi.

“Le persone coinvolte nello studio hanno mostrato alcune tendenze ad avere pensieri negativi ossessivi, e l’elevato livello di questi pensieri negativi rende loro difficile distogliere l’attenzione dagli stimoli negativi a cui li abbiamo esposti”, ha spiegato Coles. “Mentre in condizioni normali le persone sono in grado di ricevere informazioni negative e andare avanti, i partecipanti allo studio hanno dimostrato di avere notevoli dei problemi a ignorarle”.

Il dato emerso è di notevole importanza, poiché si ritiene che i pensieri negativi ossessivi siano una componente importante in diversi tipi di disturbi psicologici. (leggi tutto)